Ukrainian Canadian community launches new initiative to support children in Ukraine

Ukrainian version below. Українська версія нижче.

FOR IMMEDIATE RELEASE 

May 20, 2020

Ukrainian Canadian community launches new initiative to support children in Ukraine

[Ottawa, Ontario] The COVID-19 Children’s Relief Initiative was launched today as an online appeal to provide support to children in Ukraine in need of basic supplies during the COVID-19 pandemic.

Almost 100,000 children in Ukraine were living in government-run residential institutions or rehabilitation centres prior to the quarantine announced on March 11, 2020. In an effort to contain the spread of the COVID-19 virus approximately 50,000 children were sent home to their biological families, many of whom are unable to provide or care for them.

“These families are in dire need right now because tens of thousands of children were sent back from government-run institutions to family residences for isolation purposes,” said Mykola Kuleba, the Ombudsman for Children with the President of Ukraine.

Currently thousands of families are unable to provide basic food and hygiene supplies to their children,” said Mr. Kuleba. “With your support, these vulnerable children can remain where they belong, at home, with their families.  Information gathered during this time will guide the creation of a long-term strategy”.

Donations are now being accepted to support the purchase of food packages and hygiene kits for these children and their families in Ukraine. These materials will be distributed by social workers as they visit the families to assess the health and well-being of the children.

This initiative is being led by Help Us Help and the Canada-Ukraine Foundation. It is supported by Meest Corporation and the Ukrainian Canadian Congress, in partnership with the Ombudsman for Children with the President of Ukraine.

Donations to purchase these kits can be made to either Help Us Help or Canada-Ukraine Foundation and are eligible for tax receipts.  The project website can be found at www.covid19childrensrelief.ca.  The Canada-Ukraine Foundation was established to coordinate, develop, organize, and deliver assistance projects generated by Canadians and directed to Ukraine.  Help Us Help is a member of the Canada-Ukraine Foundation and since 1993, has distributed over $25 million in charitable aid to projects and organizations engaged in education, literacy, arts and culture, social work, civil society, and humanitarian aid.

All food packages and hygiene kits are curated by Meest in partnership with Ukrainian retailers and distributed throughout Ukraine by Meest Express directly to social workers. Packages and kits can also be purchased directly through Meest’s eCommerce website giftsforukraine.com. Giftsforukraine.com is a new online service, powered by Meest, that allows users to purchase goods and gifts online for their relatives and friends back home in Ukraine. Meest Corporation Inc. was founded in Toronto in 1989 with the main goal of uniting the Ukrainian diaspora abroad, in Canada, with the homeland, in Ukraine. True to its goal of strengthening ties between Ukraine and the Diaspora in Canada, Meest has long been a sponsor of humanitarian aid shipments from Canada to Ukraine and has a long-standing partnership with Help Us Help and Canada-Ukraine Foundation in delivering aid all across Ukraine.

BACKGROUND

Ukraine has among the highest numbers of institutionalized children in Europe. The majority of these children have families that are unable to provide or care for them.

Just under 100,000 children were living in residential institutions or rehabilitation centres prior to the quarantine announced on March 11, 2020. In an effort to contain the spread of the COVID-19 virus approximately 50,000 children were sent home to their biological families.  There is great concern that, due to a lack of support from social services in place, these children and families will endure additional hardships during the pandemic.

Mr. Kuleba has long been an advocate for Ukraine to take steps in transitioning from a society that puts parentless or neglected children in institutions, to one with an extensive Social-Care network that allows children to safely remain in their homes or to enter into foster care.

The pandemic has brought about an opportunity for Ukraine to begin this transition by better understanding the needs of the families of children that have been sent home.

 

About Deinstitutionalization (DI) Reforms

In 2017, the Ukrainian government adopted the National Deinstitutionalization (DI) Reform Strategy and Action Plan, which involves supporting families and creating favourable conditions for the upbringing of children. While a pilot DI reform project was launched in the Zhytomyr region that same year, the full dismantling of the orphanage system is planned for 2026.

 

For more information:

Krystina Waler
Executive Director
Help Us Help
Tel: +1 (416) 627-9941
Email: krystina@helpushelp.charity
Website: covid19childrensrelief.ca

 

 

ДЛЯ НЕГАЙНОГО РОЗПОВСЮДЖЕННЯ

20 травня 2020 року

Українсько-канадська громада розпочинає нову ініціативу з підтримки дітей в Україні

[Оттава, Онтаріо] Ініціативу COVID-19 Допомога Дітям було розпочато сьогодні як терміновий заклик онлайн надати підтримку дітям в Україні, які потребують предмети першої необхідності під час пандемії COVID-19.

«Багато сімей і дітей в Україні через пандемію зараз перебувають у скрутному становищі. Зокрема мене хвилюють ті сім’ї, в які на час карантину повернулися десятки тисяч дітей з інтернатних закладів», – сказав Микола Кулеба, Уповноважений Президента України з прав дитини.

Майже 100 000 дітей в Україні проживали в державних інтернатних закладах чи реабілітаційних центрах до початку карантину, оголошеного 11 березня 2020 року. З метою стримання поширення вірусу COVID-19 близько 50 000 дітей були відправлені додому до своїх біологічних сімей.

«Наразі тисячі сімей не в змозі забезпечити своїх дітей їжею та засобами гігієни», – сказав пан Кулеба. «З вашою допомогою ми зможемо підтримати ці сім’ї, і зробити так, щоб у вересні ці діти не мали потреби повертатися в інтернати. Щоб вони могли виховуватися вдома, у своїх сім’ях. Це допоможе нам у реалізації реформи, яка направлена змінити неефективну інтернатну систему, яка досі існує в Україні, та забезпечити право кожної дитини на сім’ю».

Зараз приймаються пожертви, щоб підтримати придбання продуктових та гігієнічних наборів для цих дітей та їхніх родин в Україні. Ці засоби будуть розповсюджувати соціальні працівники, коли вони відвідуватимуть сім’ї для оцінки здоров’я та добробуту дітей.

Цю ініціативу очолює Фонд «Help Us Help» (БО МБФ Нове Покоління) та Канадсько-Українська Фундація. Її підтримують корпорація «Міст» та Конґрес Українців Канади у співпраці з Уповноваженим Президента України з прав дитини.

Пожертви на придбання цих наборів можна зробити через Фонд «Help Us Help» (БО МБФ Нове Покоління) чи Канадсько-Українську Фундацію. Усі пожетрви отримають податкову квитанцію. Канадсько-Українська Фундація була заснована для координації, розвитку, організації та надання проектів допомоги, створених канадцями для України. Фонд «Help Us Help» (БО МБФ Нове Покоління) є членом Канадсько-Української Фундації і з 1993 року надав понад 25 мільйонів доларів благодійної допомоги проектам та організаціям, які працюють в сфері освіти, грамотністі, мистецтва і культури, соціальної роботи, громадянського суспільства та гуманітарної допомоги.

Всі продуктові набори та засоби гігієни відбираються корпорацією «Міст» та її українськими партнерами і розповсюджуються по всій території Україні службою доставки Міст Експрес прямо в руки соціальних працівників. Набори також можна придбати безпосередньо через веб-сайт електронної комерції корпорації «Міст» giftsforukraine.com. Giftsforukraine.com – це новий Інтернет-сервіс, створений при підтримці компанії «Міст», який дозволяє користувачам купувати товари та подарунки в Інтернеті для своїх рідних та друзів в Україні. Корпорація «Міст» була заснована в Торонто в 1989 році. Її основною метою є об’єднання української діаспори за кордоном – в Канаді, з батьківщиною – в Україні. Вірнa своїй меті зміцнювати зв’язки між Україною та діаспорою в Канаді, компанія «Міст» давно є спонсором перевезень гуманітарної допомоги з Канади в Україну та має тривале партнерство з Фондом «Help Us Help» (БО МБФ Нове Покоління) та Канадсько-Українською Фундацією у наданні допомоги на всій території України.

ПЕРЕДУМОВИ

Україна займає одне з провідних місць у Європі за кількістю дітей, що живуть інтернатах. Більшість з цих дітей мають сім’ї, які не в змозі піклуватися про них.

Майже 100 000 дітей проживали в інтернатних закладах чи реабілітаційних центрах до початку карантину, оголошеного 11 березня 2020 року. З метою стримання поширення вірусу COVID-19 приблизно 50 000 дітей були відправлені додому до своїх біологічних сімей. Ми занепокоєні тим, що через відсутність підтримки з боку соціальних служб ці діти та їхні сім’ї опиняться в кризі під час пандемії.

Пан Кулеба вже давно виступає за те, щоб Україна розпочала перехід від суспільства, де діти виховуються в інтернатах, до суспільства, що має розгалужену мережу послуг підтримки сімей, яка дозволить всім дітям виховуватися в сімейному або наближеному до сімейного середовищі.

Пандемія дала можливість Україні розпочати цю зміну шляхом підтримки сімей, в які були відправлені діти з інтернатів під час пандемії.

Про реформу деінституціалізації (ДІ)

У 2017 році Уряд України прийняв Національну стратегію реформи деінституціалізації (ДІ) та план її реалізації, які передбачають підтримку сімей та створення сприятливих умов для виховання дітей. Пілотний проект ДІ  було розпочато того ж року в Житомирській області, повний перехід від інтернатної системи планується до 2026 року.

За додатковою інформацією звертайтеся:

Христина Валер

Виконавчий директор
Фонд «Help Us Help» (БО МБФ Нове Покоління)
Тел. +1 (416) 627-9941
Ел. пошта: krystina@helpushelp.charity
Вебсайт: covid19childrensrelief.ca

 

Download PDF versions of this press release/Завантажте PDF-версії цього прес-релізу:

English/Англійська версія PDF

Ukrainian/Українська версія PDF